S’il y a bien un endroit à ne pas manquer lors d’un séjour dans le département de l’Ariège, ce serait bien la Grotte de Niaux. Considéré comme étant l’un des incontournables parmi les Grands Sites Midi Pyrénées, la Grotte de Niaux fait le bonheur des touristes qui ont eu la chance de la visiter. La grotte a une longueur de près de 2 kilomètres et fait partie d’un vaste réseau de 14 kilomètres de souterrains. Après une galerie d’entrée de 700 mètres, le visiteur pourra partir du carrefour pour aller vers la galerie des Eboulis ou la galerie du Salon Noir.

Ce qu’il faudrait savoir

Les personnes qui souhaitent visiter la grotte de Niaux devraient effectuer leurs réservations à l’avance étant donné que le site est disponible à la visite uniquement sur réservation et est soumis à une réglementation très stricte qui est de ne recevoir que 11 visites par jour. Chaque groupe est espacé de trois quarts d’heure et ne peut accueillir qu’une vingtaine de personnes. Ces précautions visent à préserver l’état des lieux ; le fait de pouvoir garder la température ambiante à 12 °C permet un état impeccable des peintures qui ne subissent aucune altération avec le temps. Le parcours n’est pas adapté pour les personnes à mobilité réduite et les enfants de moins de cinq ans. Il faudra compter 1h30 pour une visite guidée et parcourir un peu plus d’un kilomètre et demi.

Profiter de la visite

Le Pass famille qui comprend deux adultes et deux enfants est à 33 €. Pour les individus, le billet varie de 7 € à 12 €, avec les enfants de cinq à 12 ans à sept euros, les adultes à 12 €, les jeunes de 13 à 18 ans à huit euros et les étudiants de moins de 26 ans à 8,5 euros. Il est à savoir que des infrastructures comme des boutiques, un parking autocar et un parking privé sont disponibles pour les visiteurs. Comme la grotte de Niaux se trouve à proximité des parcs naturels de la région, la visite de celle-ci peut être combinée avec une exploration de la nature environnante.

Un grand site Midi Pyrénées

Classé au titre des monuments historiques des Midi-Pyrénées, la grotte de Niaux se démarque des autres car non seulement elle est ornée de peintures, mais elle est aussi toujours disponible à la visite. Abritant des œuvres datant de la paléolithique, elle abrite le fameux salon noir qui met en avant un peu plus de 80 peintures d’animaux dans les traits noirs sont faits avec du charbon ou du manganèse. Précises et d’une grande qualité, les peintures sont facilement reconnaissables par le visiteur lambda. Associées aux peintures d’animaux, on retrouve aussi des figures géométriques, témoignage du fait que les Magdaléniens avaient déjà accès à un certain niveau de connaissance.

Les visiteurs en parlent

En choisissant de visiter la grotte de Niaux, le touriste dans la possibilité de rentrer chez lui avec de très bons souvenirs de ses vacances en Ariège. En effet, ceux qui ont déjà eu la chance de découvrir le salon noir en parlent comme s’il s’agissait d’une très belle expérience à vivre. Dans un décor vieux de plusieurs millions d’années, le dépaysement et l’immersion à l’ère du paléolithique est tout simplement une réussite. Le site est un peu difficile d’accès pour les personnes ayant des problèmes de motricité. Il est conseillé pour ceux qui ont peur de vivre des événements imprévus de faire réservation à l’avance et bien entendu de choisir les accoutrements adaptés à l’occasion, surtout au niveau des chaussures.

À quoi faudrait-il faire attention ?

En effet, il n’est pas rare que des visiteurs soient confrontés à des situations quelque peu embarrassantes. Afin de pallier à cela, les personnes avisées choisissent de prendre toutes les informations nécessaires et de ne rien laisser au hasard. Cela est d’autant plus vrai si le touriste en question a fait l’achat de son ticket à l’Office du tourisme où quelques renseignements auraient pu lui échapper. Sinon, la visite de la grotte de Niaux reste à ce jour l’un des occupations les plus prisées des visiteurs qui viennent en Ariège. Idéalement situé, le site se veut accessible pour les visiteurs quel que soit leur point de départ.